GeekQCon – Cruise Trek : The French Connection (2006)

Si vous demandez à une personne pourquoi elle se rend à une convention de fans, il y a de fortes chances qu’elle vous dise l’un des éléments suivants :

« Je veux rencontrer cette célébrité-là. »
« Je veux m’acheter de nouvelles figurines à la salle marchande. »
« Je veux revoir mes amis de convention. »

Aller dans une convention de fans, c’est vivre une expérience, au même titre qu’aller à un concert ou visiter un nouveau pays. Imaginez lorsqu’une convention de fans a la possibilité de se déplacer d’une ville à une autre. Certes, nous avons abordé les conventions itinérantes avec la Worldcon, mais d’autres conventions se déplacent plutôt sur les mers. C’est le cas de Cruise Trek, qui était de passage au Québec en 2006. Cette croisière thématique, attirant les fans de Star Trek, est le résultat d’une industrie qui s’est transformée depuis la deuxième moitié du XXe siècle.

Une (brève) histoire de la croisière

Nous pourrions longuement aborder l’histoire de la navigation, notamment celle des paquebots transatlantiques. Cependant, la croisière moderne, telle que nous la connaissons, a vu le jour à partir des années 1960. En effet, avec l’émergence de l’avion comme moyen de transport, les compagnies maritimes ont dû s’adapter en offrant des voyages d’agrément vers des lieux ensoleillés comme les Caraïbes. Puis, au fil des ans, l’offre s’est diversifiée, incluant des croisières thématiques. On y retrouve différentes croisières thématiques selon les intérêts des consommateurs : paranormales, religieuses, gais ou lesbiennes, politiques, etc. Il y a même des croisières pour apprendre à utiliser un ordinateur Mac!

Pour une personne fan de science-fiction, la croisière thématique offre plus qu’une expérience de convention :

« One of the most obvious contrasts between the cruise experience and a regular convention is the length of the event: over five full days of events versus the standard convention length of one weekend. While Star Trek Las Vegas currently runs almost as long as the cruise, most celebrity guests do not attend the whole length of the event, and its offerings are much less diverse. […] This varied programming made it possible for fans to mingle and get to know each other better. The enclosed space of the ship and the resulting intimacy also play a central role in this community building that cannot be underestimated. By the end of the cruise, it was impossible for fans to walk into any venue on board without at least recognizing one familiar friendly face, whether it belonged to a celebrity or a regular guest. »

En résumé, une croisière thématique peut être aperçue comme une expérience bonifiée d’une convention, avec des invités davantage disponibles et une occasion d’apprendre à mieux les connaître. Une expérience doublée d’une expérience de voyage, avec un bateau transportant ses passagers sur un itinéraire planifié.

Cruise Trek

Comment a débuté Cruise Trek?

Le producteur de Cruise Trek, Charles C. Datin, entretient une relation particulière avec cette franchise, puisque son père faisait partie de l’équipe ayant construit les modèles du vaisseau Enterprise dans la série originale. Doté d’un bon sens des affaires ainsi que d’un œil pour les détails, il se lance dans l’organisation de croisières thématiques Star Trek à partir de 1992, avec Tribute to Trek Fans, qui se déroula au Mexique. Depuis, sa compagnie propose annuellement un nouvel itinéraire aux fans, qu’elle considère comme une famille :

« Although Charles may seem somewhat microphone-shy – producing Cruise Trek Vacation Adventures is great fun for him, mostly because he gets to meet and work with a lot of fascinating and wonderful people. He always looks forward to welcoming the Cruise Trek family aboard and hopes you will build more wonderful memories. »

Cruise Trek 2006 : The French Connection (Montréal-Boston)

The French Connection est la 14e croisière annuelle de Cruise Trek. Elle s’est déroulée du 24 juin au 1er juillet 2006, à bord du MS Maasdam de la Holland America Line. Partant de Montréal, ce bateau de croisière s’est arrêté à Québec le 25 juin, a fait un détour par le Fjord du Saguenay le 26 juin, puis a visité quelques villes canadiennes (Charlottetown, Sydney, Halifax) et américaines (Bar Habor) avant de terminer son voyage à Boston.

Les invités ayant pris part à cette croisière furent Vaughn Armstrong, Richard Arnold, Denise Crosby, Ron B. Moore, Suzie Plakson et Wil Wheaton. Sur le site web de Wil Wheaton, nous pouvons retrouver des informations intéressantes sur cet événement :

« I spoke with Charlie from CruiseTrek this morning: the cruise is nearly sold out, but I understand that it’s still possible to get on board. If you’re interested in a truly hawesome vacation with a whole slew of geeks, you can’t do much better than CruiseTrek. And there will be poker. Oh, yes, there will be poker. »

En plus de l’habituel panel des acteurs, les croisiéristes pouvaient prendre part à d’autres activités. La première de ces activités était un party de bienvenue, dans lequel les nouveaux venus se mêlaient aux anciens. À titre d’exemple, pour Edward McArdle, il s’agissait de sa septième croisière avec Cruise Trek.

Les jours suivants, les fans pouvaient également participer à d’autres activités comme les visites guidées des villes portuaires, un tournoi de poker, des jeux de société (Pictionary) et même une soirée pyjama! Enfin, lors de la dernière soirée de la croisière, les invités ont donné une performance aux fans. David Westbay, organisateur du tournoi de poker, raconte le déroulement de cet événement :

« Friday evening featured the Trek actors’ entertainment hour, where the guests did some kind of performance as their farewell to the Trekkers. Lolita read a poem that she wrote during the cruise; Suzie sang a couple of beautiful songs, and she has a lovely voice; Vaughn played ukelele and harmonica and sang a few songs from the Enterprise Blues Band CD that he and several others recorded, including Ron Moore who accompanied Vaughn on electric guitar; Denise did some magic tricks and had us all in stitches by the end of the « cork out of the wine bottle » trick; and Wil read two of his stories from his book, « Just a Geek. » It was a wonderful finale to the Trek activities of this cruise. »

Or, l’expérience Cruise Trek ne s’arrête pas à la fin de la croisière. En effet, les participants peuvent garder contact entre eux. Auparavant, les liens se maintenaient sur Yahoo! Groups; maintenant, ils se font sur Facebook. Grâce aux médias sociaux, ils peuvent partager leurs souvenirs, mais aussi planifier les croisières suivantes.

À ce sujet, la prochaine édition, Cruise Trek 2020, propose l’exploration de la région de Bordeaux, en France. Au moment de rédiger ces lignes, il est encore trop tôt pour confirmer si cet événement sera annulé ou reporté en raison de la pandémie de COVID-19. Néanmoins, il est plausible d’affirmer que le besoin de se réunir en tant que communauté de fans persistera après la pandémie, croisière ou non.

Pour en savoir plus sur le projet GeekQCon

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